Creadores de pintura antifouling firmaron convenio con Consorcio de Acuicultura Oceánica

Creadores de pintura antifouling firmaron convenio con Consorcio de Acuicultura

El objetivo es que esta pintura, desarrollada por investigadores de la UTFSM, pueda ser utilizada para el cultivo sostenible de salmones en zona de alta energía.

Creadores de pintura antifouling

La Universidad Técnica Federico Santa María (UTFSM), en el marco del proyecto titulado “Desarrollo de recubrimiento nanoestructurado para el control del biofouling ID21I10171”, que cuenta con un aporte de $200 millones por parte del Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondef) para un periodo de ejecución de dos años, firmó un convenio con el Consorcio de Acuicultura Oceánica SpA impulsado por la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo).

En dicho consorcio participan como coejecutores, además de GMT, las empresas Walbush, Aquarov y AST Networks.

El director del Programa de Desarrollo Tecnológico para la Acuicultura Oceánica (PTEC AO), Gastón Maltrain, explicó que la segunda etapa de desarrollo del PTEC AO es precisamente la investigación y desarrollo (I+D), “por lo que la vinculación con universidades es fundamental para seguir avanzando en el rol articulador que debe tener el Programa y así fomentar la triada de éxito entre el Estado, la academia y el sector privado. Este programa de Corfo no solo contempla aportes pecuniarios, sino también generar plataformas de validación de cada una de sus aristas, como es en este caso el objetivo de sostenibilidad al tratarse de una pintura que no contiene metales pesados”.

Nanoestructura

La pintura fue desarrollada en el Laboratorio de Nanobiomateriales del Departamento de Física de la UTFSM, el cual desde su constitución ha dedicado sus esfuerzos en la creación de soluciones nanotecnológicas para resolver problemáticas industriales.

“Nos hemos enfocado principalmente en la industria minera, de manufactura y acuícola. Dada la creciente necesidad de hacer más eficientes y sostenibles sus procesos, se requiere de una nueva generación de soluciones hechas a la medida”, subrayó Carolina Parra, quien es la directora del Laboratorio de Nanobiomateriales de la UTFSM y a su vez directora de este proyecto Fondef donde además de GMT. En su calidad de potenciales usuarios de la tecnología, participa la empresa de pinturas Revestimientos Galán, quienes apoyarán con las mejoras en la formulación, composición y el proceso de escalamiento.

Creadores de pintura antifouling firmaron convenio con Consorcio de Acuicultura

Carolina Parra ahonda que en este proyecto proponen el desarrollo, validación y escalamiento de la pintura antifouling para aplicación acuícola en base a nanomateriales, que posee un mecanismo de acción física sin liberación de biocidas.

“Una formulación básica de la pintura nanoestructurada fue validada preliminarmente en ambiente marino en las costas de Valparaíso (región de Valparaíso), confirmándose que posee una eficiencia antifouling (AF) superior a la de las pinturas comerciales. Además, como el principio de acción de la pintura es físico (no lixivia), no se desgasta rápidamente como las pinturas comerciales. En el proyecto también se evaluará la potencial toxicidad de la pintura sobre organismos marinos relevantes como microalgas, microcrustáceos, moluscos y peces. Finalmente, se estudiará si la pintura posee una eficiencia AF que no depende de la biodiversidad marina a la que se vea expuesta en diferentes puntos geográficos”, precisó Carolina Parra, quien es doctora en Ciencias Mención Física de la Universidad Técnica Federico Santa María.

Consultada por la manera en que han probado esta tecnología y cómo pueden demostrar su escalabilidad en términos productivos y comerciales, y sobre qué tan cerca están de patentarla, responde que la pintura antifouling nanoestructurada ha sido evaluada en mallas salmonicultoras a escala de laboratorio y en ambiente relevante, sumergidas en el molo de abrigo del puerto de Valparaíso (región de Valparaíso), gracias a la colaboración con la Armada de Chile.

Creadores de pintura antifouling firmaron convenio con Consorcio de Acuicultura Oceánica

“El proceso productivo de la pintura ha sido diseñado desde su inicio para que sea compatible con los procesos de producción industrial de pinturas. Una parte fundamental del proyecto Fondef adjudicado es avanzar en la madurez de la tecnología, lo que implica, además de la validación, el proceso de escalamiento. Esto es lo que nos permitirá garantizar el impacto de esta innovación, como lo hemos hecho con otros proyectos que hemos desarrollado en nuestro grupo. Mientras que, en cuanto a la protección intelectual de la tecnología, la UTFSM ya presentó una solicitud de patente”, puntualizó la directora del Laboratorio de Nanobiomateriales.